A Portuguese pilgrim on St. Olav Waterway

Em Português abaixo.

At the end of August 2018, when I intended to celebrate my 50th birthday, I decided to carry out this 1200 km route from Turku / Abo in Finland, crossing the archipelago of the Aland islands and the mainland of Sweden, passing through Stiklestad and finishing at Nidaros / Trondheim in Norway, I began by thinking about the old pilgrim European tradition and Nordic culture and whats the best time of year to reconcile my available vacations with the distance to go, since it only makes sense to complete the route in its full size in a single space of time.

Duarte Turku
Starting St. Olav Waterway at Turku Cathedral

St. Olav Waterway and complementary itineraries in Scandinavia were for me, a personal challenge of spiritual, physical, cultural and nature understanding in all its dimension in the 3 countries and 1 autonomous region that the route crosses, 3 different languages, 3 currencies different, landscapes so different to go through some differences between these countries in the course markings.

Thinking about the climate that I would find, the territory where I would have to move, the autonomy and the kind of equipment i would have to have, places to stay overnight, places of supply, possible transports to use, who would find that in some way could help in the progression, the adversities that always are in these uncertainties gave me even more motivation.

Almost all these questions were answered in the flow of miles traveled in the availability shown by so many people of good heart and feeling, particular anonymous and renowned institutions, who with generous and charitable gestures made possible the success of this journey of Life!

Some of them walk with me side by side, others were waiting for my arrival. To all of them I am immensely grateful and prayers and footsteps have been dedicated to them without exception!!!

There were six trails in which I walked, taking advantage of parts of each one to do what suited me best and to meet my longings.

  1. St. Olav Waterway from Abo to Grisslehamn
  2. Vikingleden from Grisslehamn to Gavle
  3. Helgonleden from Gavle to Karbole
  4. Kårböleleden from Karbole to Overhogdal
  5. Jamt-Norgevagen I passed on my way from Overhogdal to Brunflo
  6. St. Olavsleden from Brunflo to Stiklestad
  7. Pilgrimsleden Inland route from Stiklestad to Nidaros
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1200 kilometers, one step at a time  

My eyes retained a postcard of the villages, mountains, forests and meadows, rivers, lakes and sea that I crossed, from the skies and clouds I observed, from the Winds I felt, the Sun, the Rain, the Snow, the Wind, the Silent, in the islands and on the mainland, of the dozens of chapels and churches I have visited and some have welcomed me, the fire station, the Monastery, museums, natural monuments, places full of History and full of stories.

Sometimes I got lost or let myself lose so lonely for the pleasure of enjoying a course so natural and so unique that in all its splendor there was no time left for whining and pain!!!

Sometimes I decided to sleep on the edge of a river, a lake or a beach, in the forests, on top of a mountain to understand what was around me, pure contemplation and ecstasy!!!

Once I walked at night to see the hidden side of the Path…

Other times I would walk early to observe the animals at dawn of the day.

Every day I thanked the one who accompanied me, the equipment that gave me all the comfort I could, to my body that was always up to the challenge, to my mind always focused.

I felt cold, I felt hungry, I fell, I stumbled, I lost weight but I gained physical and mental strength for Life and a spiritual dimension that will accompany me to Death!

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Pilgrims walking the last 100km to Trondheim can recieve The Olav Letter, here number 13 for 2019

From April 17 to May 29, 2019,

I walked for all those who can’t walk,
I prayed for all who have no Faith!!!
The Way does not matter how it starts …
The Way does not matter how it ends …
The Path was the Path I wanted to make and understand …
… others are waiting for me because this will not end …

In Honor of God
In Honor of Saint Olav
In Honor to Human kind
In Honor to Wild nature

Text and photos: Duarte / Portugal duarte.portugal@gmail.com

OLAF PILGRINAGE

St Olav Water Way e itinerários complementares na Escandinávia foram para mim um desafio pessoal de compreensão espiritual, física, cultural e natureza em toda a sua dimensão nos 3 países e 1 região autônoma percorrida pela rota, 3 idiomas diferentes, 3 moedas diferentes, paisagens tão diferentes e distintas que são demonstrativas desses países e nas marcações existentes ao longo do percurso.

No final de Agosto de 2018, e por ter a intenção de celebrar o meu 50º aniversário em 2019, decidi realizar esta rota de 1200 km de Turku / Abo na Finlândia, atravessando o arquipélago das ilhas Aland e o continente da Suécia, passando por Stiklestad e terminando em Nidaros / Trondheim, na Noruega, comecei a pensar sobre a antiga tradição peregrina europeia e a riqueza da cultura nórdica,  qual seria a melhor época do ano para conciliar minhas férias disponíveis com a distância a percorrer, pois para mim só faria sentido completar a rota na sua totalidade percorrendo de uma vez em tamanho e num único espaço de tempo.

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Buy a pilgrims’ pass at Turku Cathedral or from our online shop

Pensei no clima que iria encontrar, no imenso território onde teria que me deslocar, a autonomia e o tipo de equipamento que teria que ter, lugares para pernoitar, locais de abastecimento, possíveis transportes para usar, numa permanente descoberta e tomada de decisão, quem de alguma forma me poderia ajudar na progressão, nas adversidades que sempre estão tão presentes nessas incertezas me deram ainda mais motivação.

Quase todas estas perguntas foram respondidas no fluír de quilômetros percorridos diariamente e na disponibilidade demonstrada por tantas pessoas de bom coração e sentimento, instituições particulares, religiosas, anônimas e particulares, que com gestos generosos e caridosos possibilitaram o sucesso desta minha jornada da Vida!

Algumas dessas pessoas caminharam comigo lado a lado, outros me aguardavam à chegada, outros ainda me ofereceram a companhia de uma refeição ou um tão ambicionado local de pernoita.

A todos eles estou imensamente grato e orações e passos foram dedicados a eles sem excepção !!!

Foram 7 Caminhos oficialmente reconhecidos, pelos quais eu parcialmente caminhei, aproveitando partes de cada um para fazer o que mais me agradava e para satisfazer meus anseios e vontades; a saber:

  1. St. Olav Waterway de Abo para Grisslehamn
  2. Vikingleden de Grisslehamn para Gavle
  3. Helgonleden de Gavle para Karbole
  4. Kårböleleden de Karbole para Overhogdal
  5. Jamt-Norgevagen passei do meu caminho de Overhogdal para Brunflo
  6. Olafsleden de Brunflo para Stiklestad
  7. Rota interior de Pilgrimsladen de Stiklestad para Nidaros

Os meu olhar guardou um postal das aldeias, montanhas, florestas e prados, rios, lagos e mares que atravessei, dos céus e nuvens que observei, dos Ventos que senti, do Sol, da Chuva, da Neve, do Vento, o Silencio, nas ilhas e no continente, das dezenas de capelas e igrejas que visitei e algumas me acolheram, o corpo de bombeiros, o Mosteiro, museus, monumentos naturais, lugares cheios de História e cheios de histórias.

Àlagumas vezes me perdi ou me deixava perder, pelo solitário prazer de desfrutar de um percurso tão natural e tão único que em todo o seu esplendor não havia tempo para choramingar e dor!!!

Algumas vezes decidi dormir na beira de um rio, um lago ou uma praia, nas florestas, no topo de uma montanha para entender o que estava ao meu redor, pura contemplação e êxtase!!!

Caminhei durante noite para ver o lado oculto do caminho …

Vezes houve que caminhava cedo para observar os animais ao amanhecer do dia.

Todos os dias agradeci a quem me acompanhou, o equipamento que me deu todo o conforto que pude, ao meu corpo que sempre esteve à altura do desafio, na minha mente sempre focada.

Senti o desconforto, senti frio, senti fome, caí, tropecei, perdi peso, mas ganhei força física e mental para a Vida e uma dimensão espiritual que me acompanhará até a Morte!

Para quem como eu, originário de um país do Sul desta Europa, o Norte será sempre um rumo a seguir!!!

De 17 de abril a 29 de maio de 2019,

Eu andei por todos aqueles que não podem andar,
Eu orei por todos que não têm fé!!!
O Caminho não importa como começa …
O Caminho não importa como termina …
O Caminho era o Caminho que eu queria fazer e entender …
… outros estão esperando por mim pois aqui não terminou …

Em honra de Deus Maior
Em honra de Saint Olav
Em honra ao género Humano
Em honra da natureza selvagem

Text and photos: Duarte / Portugal duarte.portugal@gmail.com

 

 

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